Прочитать Опубликовать Настроить Войти

Рекомендуем прочитать

1. Александр Адамович Славинс — Злой рок 20 тыс. знк.


ЗЛОЙ РОК.

Взрыв. Прямым попаданием снаряд разворотил двигатель и расколол фюзеляж. Звездолёт сразу потерял управление, и теперь искорёженной грудой металла стремительно нёсся к планете. Это конец. И пилот знал об этом.
Кир с горькой усмешкой опустил руки и отрешённо наблюдал как смерть мчится навстречу. Вот и конец его такой невезучей жизни. И уже ничего не изменишь. Вся электроника сгорела, а без неё корабль всё равно, что тело без души.
Перед глазами вновь предстал образ Леи, единственной девушки, полюбившей его. Но и она не выдержала. “Прости меня, - сказала она. – Я буду проклинать себя всю жизнь, но больше так не могу”. Это случилось через год после их встречи. Лея выдержала тринадцать месяцев. При воспоминании о ней слёзы не выступили из глаз. Видимо, зарубцовывается и эта рана, которых бесчисленое количество в его исстрадавшейся душе.

Кир неудачник. И это ещё мягко сказано. Как ни крути, но это его рок, его несчастная судьба.
С самого детства, с семимесячного возраста, как остался без родителей и его взяла на воспитание тётка, невезение не оставляло Кира ни на минуту. Но, скорее, оно началось с самого рождения. Ведь появился он на свет недоношенным, болезненным, едва не умер в первые секунды жизни, и, к тому же, рано осиротел. Что это? Судьба?
Невезение. Оно стало неотъемлемой частью его жизни. Конечно, всё можно отнести к банальному стечению обстоятельств, или посчитать болезненным восприятием личностью собственных просчётов. Но стало аксиомой, что возле Кира всё оборудование портилось, даже такое, что вообще невозможно сломать. И об этом знало всё его окружение.
2. Владимир Вейс — Мой папа почти Бог! 19 тыс. знк.
- Но почему, почему ты должен уехать? Разве нельзя по-другому, ведь ты не маленький!
- Я говорил об этом родителям, но они просто не слушают меня.
Мы сидели с Жанной Поливановой в пустом тёмном классе, куда убежали, когда начали с танцевать. Я не стал дожидаться конца танца:
- Пойдём отсюда, у меня всё очень серьёзно!
И вот мы здесь, дверь закрыли изнутри шваброй, оставленной техничкой.
Жанна просто была убита моими словами о скором отъезде. У нас так всё было хорошо, мы думали о большой жизни вдвоём. И только вдвоём!
- У нас дома тоже иногда бывает так, - сказала девушка, - старшие считают, что всё делается только для нас!
- Мои выбрали момент, когда мы ещё ничего не можем самостоятельно решить!
- Тогда сделаем по-своему.
Жанна вскочила со скамейки парты и подошла ко мне, взяв моё лицо в ладони. Она долго молчала и просто смотрела на меня. Окна были тёмными, хотя свет уличных фонарей отбрасывал уродливые тени на потолке и дальней от окон стене. Точнее, верхнего угла.
Жанна была красивой. Ростом – чуть ниже меня. У неё были тонкие руки с длинными пальцами. И этот миг я должен был запомнить на всю жизнь, хотя уже готовился следующий миг!
- Сделаем так, чтобы с тобой не произошло, встретимся здесь, в Москве, у Большого театра!
- Но…
- Подожди, мы не знаем, где ты окажешься в ближайшие дни. Но, наверняка, тебе дадут поступить в какой-нибудь институт. Моя сестра в прошлом году пошла на занятия в сентябре. С первого числа! Давай 31 августа часов в шесть у фонтана напротив Большого!
- Хорошо! Я обязательно приду, если надо, сбегу, прилечу, но приеду в Москву!
3. Александр Адамович Славинс — Талисман счастья 41 тыс. знк.
ТАЛИСМАН СЧАСТЬЯ.

Холод (бр-р-р-р….) здесь, на проклятом Нурде, особенный, ни с чем несравнимый. Не веришь? Хм. Как бы объяснить? Тут не обыкновенный привычный холод, как, скажем, на Земле, или ещё где, когда просто замерзаешь. Нет, нет и ещё раз нет. Здесь холод пронизывает тебя до самого мозга костей, и лишает способности мыслить. Ты коченеешь и сходишь с ума. Вот где настоящий ад.
Нечто странное есть в атмосфере планеты, не поддающееся изучению и объяснению. И потому всякие там умники, называющие себя учёными, лишь разводят руками.
В какие бы одежды не укутывался, как бы жарко ни натапливал помещение, неприятный озноб не покидает. Даже во сне ты хочешь согреться. И это всё давит, давит. Здесь не приживаются ни земные растения, ни животные, ни люди. Холод, в конце концов, изматывает самых закалённых. И тогда они тоже спешат покинуть столь негостеприимный мир.
Потому и не вышло основать здесь колонию. В первые же часы по прибытии, едва ощутив на себе влияние адского холода, человек буквально заболевает желанием убраться отсюда. Улететь, и больше не возвращаться. Нурд словно постоянно напоминает - здесь нет места чужим. Всё пришедшее из глубин космоса, лишнее на планете. Люди, убирайтесь! – кричит он.
Сегодня на мысе Южном, далеко выдающимся в Штормовой океан, холод самый настоящий. И властвует не только в душе. Ледяной ураганный ветер хлещет незащищённое лицо и валит с ног. А порывистые шквалы не позволяют одинокому путнику, имевшему несчастье попасть в бурю, двигаться к цели.
4. Владимир Вейс — Chêne 12 тыс. знк.
1
Cet arbre a grandi dans le brouillard quand j'ai couru à grande vitesse dans mes affaires dans une autre ville. Dans de telles minutes, ou peut-être des moments, le temps commence à jouer - je vois comment la route glissante, comme la paume du destin, me pousse de côté, et je vole sur cet arbre. Comme un vrai astronaute dans une capsule d'Audi qui grince un chat domestique. Tu t'en souviendras. Et Pouchkine avec son chêne et son chat. Il n'y avait pas de chaînes sur l'arbre. Je n'ai pas remarqué.
Le chêne est resté à l'écart, et ma voiture est entrée dans les buissons. Comme un Airbag.
Vivant-non vivant? Vivant! Et ce n'est qu'à cette minute que j'ai réalisé que la voiture continuait à toucher, que ma main tenait la poignée sur le neutre. La réaction du pilote. Je l'étais.
J'ai essayé de faire marche arrière. Résulta. Dieu merci, je n'ai besoin de personne pour sortir d'ici.
J'ai regardé le chêne avec surprise. C'est quoi ce bordel? Il m'a souvent rêvé dans un rêve tel, étendu et à côté de la route. Certes, la route dans un rêve était souterraine et le blé poussait sur le côté droit. Maintenant, il y a une route redressée par laquelle le destin m'a simplement "déposée" vers cet arbre.
J'ai coupé la voiture et je suis allé à l'arbre, en essayant de le saisir. Comme réussi, et même accrocher les mains. Et à cet instant m'a ferm comme frappé par la foudre...
Oui, c'était la foudre. L'orage se précipita au-dessus du champ, arrosant les épis de blé par le flux continu de l'eau. Mais étonnamment: les tiges ne se cassaient pas, les grains ne tombaient pas, et la terre épuisée par la chaleur de trois semaines absorbait
5. Александр Адамович Славинс — 42 тыс. знк.

ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ

ЧАСТЬ 1.

ПЛАМЯ РАЗГОРАЕТСЯ.

Глава 1.

-Итак, уважаемые дамы и господа, для тех, кто только подключился к нашему каналу - мы ведём прямую трансляцию из Дворца встреч народов Галактики. Без преувеличения можно сказать, это самое грандиозное событие в истории – подписание декларации независимости, или, как ещё называют этот важнейший документ - Великого договора между Империей и Каэртаном.
-Да, Сержиг, это историческое событие действительно не имеет аналогов в международной практике. Оно, так или иначе, затронет каждое существо в Галактике и послужит своеобразной вехой в развитии мировой цивилизации. О грандиозности происходящих событий свидетельствует хотя бы тот факт, что огромный зал Дворца сегодня переполнен, не смотря на то, что вмещает до ста тысяч представителей всех рас. Без преувеличения можно сказать, этот день займёт достойное место в хрониках всех государств, ибо с этого момента воистину начинается новая эра. Противостоянию народов положен конец и, мы надеемся, это послужит делу установления мира в Галактике.
-Фарум, этой надеждой сейчас живёт весь мир. Но, вернёмся к происходящим событиям. Уже прозвучал сигнал к окончанию встречи и, по протоколу, лидеры великих рас должны пройти парадом перед собравшейся публикой.
-И вот, шествие начинается. И первыми сегодня покинут зал лидеры Дорсии – государства пикелов. Это великолепный Шу-шух со своими ближайшими приближёнными. Их платформа уже на пути к Торжественной арке. И пока разворачивается грандиозное действо завершения великой встречи, давайте вернёмся в прошлое, чтобы осознать всю важность происходящего.
6. Владимир Вейс — Испытатель 4 тыс. знк.
Лётчик терпел крушение. Его машину, падающую вниз с невиданной скоростью, неожиданно остановило и завертело в вихре бешенного торнадо в огромной темной юле спрессованного воздуха, который расщепляли бесконечные молнии. От верчения вдоль оси самолёта Альберт должен был потерять сознание, но оно было ясным: сказались длительные тренировки. Эту машину он взялся испытывать за большие деньги, которые обещала авиастроительная компания. И когда он взлетал, небо было чистым, солнце, умытом отблеском воды огромного океана. Как он попал в смерч? О нём не было ничего в сводках метеорологов. Ничего!
Этот самолёт с изменяющейся геометрией крыла должен стать вызовом русским! Его скорость - победой над русскими! Его маневренность - недосягаемостью в сражениях! И вот он несётся с той же скоростью, только внутри хаоса, созданного столкновением потоков воздуха!
Надо выйти, надо выжить, надо посадить N310 на аэродром испытательного центра.
Альберт подумал, что не торнадо его держит, а он сам, человек, пронзил вихрь и должен выйти из него, как спица из клубка.
К чёрту аэродинамику! К чёрту наставления умного инженера! Он поставил закрылками торможение на верчение. И, удачно! Машина перестала быть юлой. Лётчик направил её вбок от оси верчения, выбросил вперёд ручку управления двигателем и самолёт вырвался в чистые сини неба! По датчикам - почти стратосфера! Это режимная для испытания высота.
Шлем от давления, поступающего из специального резервуара кислорода, казалось, вот-вот сбросит. Альберт чувствовал, как тесьмы, держащие маску, оттягивает от лица. Но надо теперь вниз.
7. Александр Адамович Славинс — Не ёжик 46 тыс. знк.
НЕ ЁЖИК.

Пробуждение было приятным и каким-то чудным. Знаете, ощущение, как наутро после классной пьянки. Но при этом не болит голова. Здорово, правда? Ну, вы же понимаете. Хмель ещё не выветрился, в голове по-прежнему шумит, перед глазами всё плывёт. И ничего не болит. И даже не тошнит. Во, блин! Хм. И что это я вчера принял на душу? Надо бы обязательно вспомнить. Отходняк клёвый.
Артур поёрзал, удобнее пристраиваясь на… Чём? Пожалуй, так сразу и не определишь. Снизу какое-то ну очень неудобное, твёрдое и явно не предназначенное для человека кресло с необъяснимым треугольным углублением по центру. Что бы это могло быть? Вы тоже об этом подумали? Ну, уж не горшок ли?
Артур и посмотрел бы. Да что-то неладное творится с окружающим миром. Если это вообще мир, а не бред пьяного мозга. То взрываются какие-то пузыри. То всё бешено крутится и улетает в тартарары. И ничто долго не задерживается в приемлемом застывшем виде. Мир по ту сторону глаз постоянно куда-то перемещается, сдвигается, прыгает и даже танцует. Так и хочется брякнуть что-нибудь типа: эй, настройте телевизор.
Неужели я всё-таки надрался вчера? Да так, что не могу этого вспомнить? И с кем?
Нет, сам Артур не пил. Ещё не дошёл он в этом деле до точки, когда себе тосты читают. Но, сколько ни напрягался, так и не мог припомнить, кто же вчера наливал ему. Бывает же.
Что-то снова начало меняться. Вернее, это происходило всё время, но не сразу воспринималось адекватно. И это явно что-то новое. Или наоборот, более привычное?
8. Владимир Вейс — Изгнание из Рая 30 тыс. знк.
I
Чих-чих-чих. Стоп!
Под колесами сначала зашуршал гравий, затем звук перешел в шелест и потрескивание. Трава, ветки.
Я остановил шестерку в тени большой сосны, затем вышел и затолкал машину за кустарник. Получилось неплохое убежище. И со стороны дороги не видно, и в придорожной посадке, переходящей в лес, машина не бросается в глаза. Двигатель остынет и, может быть, я все-таки доеду до дома. Щит с названием города уже остался позади.
После ремонта двигатель грелся. Кажется до ремонта меньше. Я выехал только второй раз, но проклял «сервисные» услуги тестя, с которым до сих пор поддерживаю отношения. Или он был под "мухой", собирая движок, или сэкономил на запчастях. Эх, лучше платить чужим…
Привычка мыть руки после минутного стояния у дерева заставила спуститься по склону оврага к небольшому роднику. Вода была чистой и холодной! Я разделся по пояс и овраг огласили мои уханья.
Спуститься вниз одно, а вот подняться – это медленный поиск пологой тропы по склону.
За небольшим скоплением деревьев я увидел огромную поляну, вид которой поразил меня каким-то странным искажением перспективы. Вроде марева, поднимающегося от горячего асфальта. Но асфальта не было, а это марево исходило от травы, и при этом большой круг зеленого ковра смотрелся тускло, словно на него набросили полиэтиленовую пленку.
Приглядевшись, я увидел, что эта и не пленка, а над поляной навис некий огромный, но прозрачный конус, сквозь который были видны деревья.
Мне бы плюнуть на все, списав видение на глюки уставшего человека, не выспавшегося из-за ранней поездки,но я бездумно двинулся к «воздушному» замку.
9. Александр Адамович Славинс — Охота!? 113 тыс. знк.
Проникнись верой в чудеса,
Добро неси и мир вселенной.
Отплатят тем же небеса,
И обретёшь покой душевный.
Н. Ничипорук.

ОХОТА!?

Два человека смотрели сквозь тюремную решётку.
Один видел грязь, другой видел звёзды.
Дэйл Карнеги. «Как перестать беспокоиться и начать жить».

-Внимание! Пристегнуть ремни. Входим в атмосферу. Через двадцать минут посадка, - усиленный бортовой аппаратурой посадочной шлюпки, резанул по нервам визгливый голос Арно - старшего группы космических охотников. И тотчас пронзительно взвыл тревожный сигнал.
Охотники, сидевшие в креслах напротив друг друга, сразу зашевелились. Пора. Настал тот самый момент, ради которого они пролетели пол Галактики.
-Ты, парень, слушай, что тебе говорят, - раздался голос справа. Это Гербер.
-Ага.
-Сказали – пристегнись, слушайся, - меж тем продолжал Гербер, поучая сына. - Думаешь, эти слова просто так сказаны? Нет, парень. Ты оглянись. Все здесь опытные профессионалы, хорошо знающие, что команды никогда просто так не дают. Потому все и пристёгиваются. И ты делай так же. Знаешь, сынок, меры предосторожности, изобретённые людьми, как правило, неоднократно подкреплялись густо пролитой кровью, пока не стали законом. Так что, хочешь выжить – подчиняйся. Это не место для лихой бравады и откровенного разгильдяйства.
-Да ладно тебе, па. Я пристегнулся раньше тебя.
-Вот и молодец.
Алекс глубоко вздохнул. Гербер со своими наставлениями, пожалуй, доймёт и мёртвого. Вот бы самого так подоставать.
Алекс откинулся на спинку кресла и привычным жестом вставил держатель ремня в карабин.
10. Владимир Вейс — Blue Bayou 6 тыс. знк.
Elle s'est approch;e du bord de la sc;ne et s'est assise sur le pouf et a commenc; ; parler de sa vie.

Les spectateurs qui connaissaient et ne connaissaient pas Mireille ont soigneusement pris chaque mot. Les hommes et les femmes regardaient son visage, qui "dupliquaient" deux ;crans sur les c;t;s de la sc;ne.

Le visage ;tait impeccable, jeune et beau. Le front couvrait une frange ;paisse, qui ;tait la tendance du chanteur. Et quand les questions suivront, ils demanderont n;cessairement sa coiffure, son v;u de ne pas se marier et le reste des absurdit;s que les fans brisent.

Le public ;tait un peu parce que tout le monde avait une chaise confortable qui pendait ; diff;rents niveaux, en aucun cas, sans interf;rer avec l'examen et le son.

J'ai eu une place au milieu de la "salle", je planais juste en face du pouf. Mirei j'aimais ; la fois comme chanteuse et comme une femme attrayante, bien que je voulais voir ses jambes et, autant que possible, plus haut. H;las, ce sont les instincts des hommes ;lev;s sur la disponibilit; ; toutes les joies de la vie. Je me souviens, dans un de mes rapports de journaux, j'ai ;crit: "le Deuxi;me nom de Mireille Mathieu devrait ;tre "R;sistance". Et c'est son pr;sent, parce que ni la flatterie, ni l'argent, ni la gloire n'ont ;branl; sa fid;lit; ; la carri;re sc;nique et ; l'amour de l'art!»

Mireille se leva parfois pour chanter des chansons, mais ce que je voulais n';tait pas le cas. Et il a parl; ; haute voix.

Sur la gauche, il y avait un grand-p;re qui semblait s'endormir.
11. Владимир Партолин — Инцидент 38 тыс. знк.

1

Не знаю, зачем я сделал эту запись-ком. Прапорщик Лебедько посоветовал. Утверждал, что на острове, если надолго останусь, всё забуду.
___________________________

— Вот прибудут представители моих властей тогда и проведёшь инспекцию, а пока, майор, не мешай, полоть мне надо, — услышал я отказ председателя.

«Здравствуйте» — мне комроты спецназа — председатель колхоза «Отрадный», высокий, худой, крепкий ещё свиду старик, сказал вроде даже как радушно, но с моим извещением приказа инспектировать его деревню снова принялся мотыжить землю. Восторженной встречи я не ожидал, но и такой тоже, склонился над сутулой спиной к уху мужика и тихо, чтобы не услышали колхозники половшие тут же по всему полю, спросил:
— В деревне есть кто живой?..

Десятью минутами раньше я, взяв управление ветролётом на себя, сделал вираж над деревней, высадил отделение разведчиков у прохода под купол и направил машину обратно к отдаленному полю, над которым пролетели к поселению, прямо над головами здесь работавших крестьян. Женщины — определил их по косынкам — смотрели из-под ладошек у лба, мужики — в кепках — сходились в группки перекурить. Этим разом поле я обогнул стороной, ветролёт посадил поодаль на сопку — из почтения к крестьянам и вежливости. Мужики и бабы теперь прежнего к нам внимания не проявили, остались на местах, взглянули только в нашу сторону разогнувшись от мотыг. Усердно пололи, за всё время разговора моего с председателем ни кто к нам не подошёл.

— Ты же кружил над куполом прозрачным, никого не высмотрел? Разведчиков небось высадил, не доложили? — Съязвил председатель, — Меня пытаешь, им команду дать?
12. Владимир Вейс — Дед Пронский 12 тыс. знк.
Я возвращался из командировки, зная, что дома нет никого – жена и дети на даче, точнее, у тёщи в деревне. От этого не было радости встречи с городом, но и была своя прелесть привести себя в порядок наедине. После ванны в халате лечь на диван и посмотреть привезённый из Москвы диск. Мне его почти за бесценок вручил продавец, когда я покупал флешку.
Мой дом находится в районе Воронежских озёр, но к городу на Дону это не относится, так называлось это место до прихода сюда строителей. Место – живописное, и наши многоэтажки были скрыты густым окружением высоких ив…
- Вишь, какая у нас красота! – услышал я голос сверху.
Мой сосед дед Пронский стоял на балконе второго этажа и наблюдал, как я подхожу к подъезду, да, и, наверное, как стекаются к дому и другие его жильцы. Наверное, в этом есть какой-то сторожевой инстинкт, заложенный во времена, когда окруженный лесами и врагами древнеславянский город оберегался со сторожевых постов. Чувство дома, вероятно, отсюда: живут люди то в одном городе, то в другом, то на одной улице, то – на другой. А возвратиться туда, где твой очаг – это самое главное в существовании человека.
- Да, красота, - коротко откликнулся я, обшаривал себя в поисках ключа от домофона. Но он куда-то задевался, хотя точно помню, лежал в правом.
- Заходь ко мне, Николай, - пригласил меня тем временем сосед, - не закрыто.
Вероятно, я, всё-таки, прошёл бы мимо, но он ожидал меня у своей приоткрытой двери.
По виду не скажешь, что ему семьдесят. Поджарый, подвижный и многим женщинам за пятьдесят он нравился. А что – вдовец со своей двухкомнатной, чем не жених!
13. Александр Адамович Славинс — Адмирал 77 тыс. знк.
ИНТЕРЛЮДИЯ

Уныло ровно, донельзя расслабляюще и невыносимо занудно гудели аппараты поддержания жизни. Они работали на пределе слышимости. Но когда других звуков нет, а мозги занять нечем, монотонное жужжание превращалось в адское испытание.
Анри лениво потянулся, будто сонный кот, и (Ой) едва не выпал из кресла. К счастью, спасла уменьшенная сила тяжести. Не то всё могло закончиться весьма печально.
Анри громко зевнул. И тут же промелькнула мысль: «А может, вздремнуть? Спать, не спать…. Надоело. Ничего не хочется, и невыносимо скучно. Просто напасть какая–то».
Третий месяц полёта доконал бы кого угодно. Молодой человек тоскливо глянул в круглое окошко иллюминатора. За ним царила непроглядная космическая тьма. «Как же она осточертела, – с тоской подумал Анри. – Всегда одно и то же». Редко там появлялось что–то иное: какая–нибудь звёздочка, или галактика. Тогда ещё можно хоть пофантазировать. А так не жизнь, а абстракция.
Когда долго заключён в тесном отсеке звездолёта, всё равно, что в консервной банке, начинает казаться, что больше ничего не существует. Ты сам центр вселенной. Но одному здесь так тоскливо. А сбежать некуда.
«Вот бы дед проснулся, – уныло подумал Анри. – Вместе всё же веселее».
Он любил деда. Особенно сильно это чувство проявлялось, когда вот так страдал, отделённый от родного мира бесчисленными миллиардами километров. Знали б вы, как это невыносимо. Открыл глаза, целый период бодрствования, называемый сутками, провёл в одиночестве, уснул. И так изо дня в день. Заверяю, после месяца подобного режима будешь рад любому собеседнику, даже самому негативному. Разумному существу необходимо общение.
14. Александр Адамович Славинс — Эра Водолея 58 тыс. знк.
ЭРА ВОДОЛЕЯ

Пролог.

Как хорошо, что стены не могут говорить. Иначе рассказали бы о таких ужасах, и с такими подробностями, что от осознания дух захватывает. Но, к счастью, окружающие перегородки молчат, и лишь наблюдают — внимательно и беспристрастно.
Улыбка тронула губы, ибо Творец смерти знает истину — безмолвные свидетели не проболтаются. Даже не смотря на то, что увиденное ими сегодня, ни много ни мало — изменит мир. Что неизбежно, как и шаги, раздающиеся на лестнице — едва слышные, неспешные. А чуткое ухо различает лёгкое дыхание. Потрясающая акустика.
Шаги приближаются. А ведь если задуматься — так неторопливо подкрадывается закат старой эпохи. Иногда одна смерть может перевернуть мир. И тому немало примеров. Взять хотя бы убийство Николая II, уход из жизни Клеопатры, либо отравление Александра Македонского.
Подумать только — я причастен к истории. Мне доверили столь великую честь. От осознания значимости ощущаешь волнение. Сейчас именно я вершитель судеб, и в моих руках будущее целого мира.
Творец смерти позволил себе расслабиться. Уже скоро. Да и убивать не впервой. Устранять неугодных — моя работа. И вот снова востребован. Говорят, ремесло проституток самое древнее. Но люди ошибаются. Каждый знает библейскую притчу, как Авель погиб от руки Каина. Вот самое первое задокументированное преступление. И где там путаны?
Жертва неторопливо поднялась по ступеням и остановилась на площадке у входа. Что случилось? Палач задержал дыхание.
Секунды тянутся бесконечно медленно. Но Творец смерти — профессионал, к тому же лучший. Потому и доверили столь ответственное задание. Следует набраться терпения, чтобы ничего не испортить.
15. Владимир Вейс — Жизнь одним днём 25 тыс. знк.
- Женя, чем вы там занимаетесь? – это голос матери. Она еще молода, красива и ждет второго ребенка. Я знаю, что у меня скоро появится сестренка Анжела. Она умрет в 1998 году.
- Уроками!
Мы переглянулись с Алиной. Она прыснула, а я нахмурился, подумав о смерти мамы. Отвратительно знать, что будет в твоей жизни. Но мы, как раз, занимались тем, что я рассказывал, каким вижу мир будущего.
Мама снова напомнила о себе:
- Ты бы девушку чаем угостил! Хорошо, я соберу здесь и позову вас.
Я знаю, что к приходу отца она накроет стол.
На кухне начнется воркотня, смех, даже повизгивание, когда отец попытается измерить талию матери. Она при Алине будет стесняться внимания к ней отца и, наверное, уже сейчас чувствует себя неловко. Мама у меня такая, особенная, очень совестливая. Иногда до неприличия совестливая! Как начнет перед кем-нибудь долго извиняться, я сразу вспоминаю чеховский рассказ «Смерть чиновника» и боюсь за маму.
- Мы сейчас!
Теперь я рассказываю Алине о принципе работы компьютера. Слово «компьютер» для нее новое. «Ну, ты и выдумщик», - говорит она.

Но вернемся к началу этого дня. Я снова сижу с Алиной за одной партой. И сегодня целый день использовал все свои знания и опыт человека, прожившего достаточно большую жизнь, чтобы вызвать интерес к себе, а не к Малинину.
22 сентября учительница русского языка начнет читать лучшие сочинения о том, как мы провели лето. Так вот, Малинин напишет, что он познакомился с космонавтом Титовым на рыбалке в Подмосковье. Тогда Алина посмотрит на Малинина с обожанием. Это будет четвертый урок.
16. Александр Адамович Славинс — 2 тыс. знк.
Удача улыбается…

«…есть удача, на которую надеются и желают друг другу слабые да ленивые, и ещё есть успех, которого добиваются умные, сильные, талантливые»
Юрий Никитин

Удача - пожалуй, самая капризная и непредсказуемая госпожа. И это ещё мягко сказано. Подумай, сколько людей из поколения в поколение стремятся разгадать ЕЁ великую тайну. Но ОНА своенравна и жестока, и лишь сама, по каким-то собственным причинам, некоторым улыбается, на кого-то бросает мимолётный взгляд, и только немногим (буквально единицам) счастливым избранникам отдаёт свою дружбу, а то, случается, и поселяется рядом.
Люди бьются над секретом ЕЁ предпочтений. Но, увы, зачастую понапрасну. Никто ведь не знает, что именно привлекает внимание ЕЁ величества и вызывает благосклонность. Впрочем, есть верный способ, как словить Удачу за хвост – надо оказаться в нужном месте в нужное время. И тогда, если хватит ума, можно притянуть ЕЁ и попытаться удержать.
Случается, возникает у человека уверенность, что открыл сокровенную тайну великой госпожи. И с кружащейся от радости головой, сей везунчик мнит, что уже на коне, и Удача навсегда останется рядом. Но не забывай - если не будешь «соответствовать», то хитрая и капризная Фортуна запросто извернётся, и ты, увы, вновь у стартовой черты.
Многие не выдерживают подобных выходок госпожи Удачи, разбивая души и сердца о подводные рифы жизни. И тогда личность теряет сам смысл бытия. Посмотри в зеркало. Ты, случайно, не один из них?
Но есть упрямцы (и их не так уж мало), лишь закаляющиеся от обрушивающихся несчастий. Эти люди находят мужество расставить новые силки на Удачу.
17. Александр Адамович Славинс — Призрак 19 тыс. знк.
ПРИЗРАК.

А в нашей жизни все не просто так!
Моменты, люди, взгляды не случайны...
И каждый, кто войдет в нее хоть раз,
Оставит отпечаток изначальный.
Янина Бурмистр

Тьма. Искорки звёзд. Размытые пятна галактик. И тишина. Всегда одно и то же. Надоело. Виды космоса давно приелись и стали обыденными. А этот уголок вселенной навевает уныние и тоску. И виной тому мрачные воспоминания.
В салоне корабля тоже царит тьма. Под стать настроению. А сейчас на душе весьма скверно. Тарла отвлеклась на мгновение от грустных мыслей, чтобы скорректировать курс звездолёта. И опять удалилась в страну печали.
Когда становилось невмоготу, она забрасывала дела, и прилетала в этот отдаленный сектор Галактики, на планету, называемую местными жителями Земля. Тут могила сына.
Зачем ей эти полёты? И сама не знала. Но по возвращении Тарла чувствовала себя лучше. Да и дела начинали спориться. Конечно, можно перенести могилу ближе к дому. Но тогда не было б длительных рейсов, когда одолевала скука, а в голову приходили бредовые идеи, кстати, при реализации дававшие потрясающие результаты. И позволявшие ей сохранять престиж, а родне на Исирионе увеличивать политическое влияние. Не летать же по огромному космосу лишь бы куда.
Грым, старший и единственный сын Тарлы, работал наблюдателем на планете Земля. Но, к сожалению, оказался не в том месте и не в то время. Шла война, и кровожадные варвары убили попавшегося под руку человека. Коллеги по корпусу разыскали тело Грыма и, не имея возможности на тот момент вывезти, похоронили по местным обычаям. Хотя трагедия случилась давно, Тарла не могла смириться и забыть первенца.
18. Андрей Неверин — Карантин 25 тыс. знк.
Когда доктор Джонатан Рид приблизился к первой заставе, его сердце ушло в пятки. Конечно, заставой это можно было назвать с натяжкой: заточенные колья, перегораживающие проселочную дорогу, наспех сколоченный навес и несколько нервных солдат. Еще когда он только подъезжал на своей серой унылой лошади, они стали кричать, чтобы он разворачивался и ехал обратно, но ружья направлять не стали: он был один, да и выглядел, если честно, не слишком угрожающе. На нем было хорошее, не слишком дорогое, но добротное дорожное платье, серый плащ, очень грязные сапоги, а у седла болталась большая сумка. У него было приятное, чуть вытянутое, как будто от удивления, лицо, серые глаза, мягкие очертания рта и длинные черные волосы.

Врач, впрочем, боялся не солдат. Впереди, на фоне закатного неба, отсвечивал красным город Рокс. Рид видел уходящие в небо клубы дыма и прекрасно понимал, что они означают.

В городе была эпидемия.

Ярче, гораздо ярче уличных фонарей, когда их еще было кому зажигать, он освещался огнем пожаров и чадил дымом от печей крематориев. На секунду Риду даже показалось, что он слышит крики мародеров, звон оружия и, кажется, даже хриплый вороний грай; отогнав от себя эти мысли, он, наконец, подъехал к заставе и, спешившись, выпалил:

- Мне нужно попасть в город!

Капитан караула посмотрел на него с недоверчивым изумлением человека, столкнувшегося с сумасшедшим. Как он, так и четверо его подчиненных явно давно уже недосыпали и недоедали; они выглядели так, как будто их поставили охранять врата ада – да так оно, в сущности, и было.
19. Александр Адамович Славинс — Превратности судьбы 76 тыс. знк.
Превратности судьбы.

Яркие солнечные лучи, щедро дарующие благодатный свет и тепло, радостно приветствуют мир. Голубое бездонное небо притягивает взор, чарующий свежий воздух наполняет лёгкие, приятный тёплый ветерок овевает кожу. В такие дни, что называется, охота жить. И создаётся впечатление, что сама природа радуется вместе с тобой.
Крэй с удовольствием подставил лицо солнцу, наслаждаясь живительной энергией светила и ощущая, как лучи нежно ласкают кожу. И чудится, сама душа поёт от восторга. В такие моменты думаешь - жить просто замечательно. Да и не может быть как-то иначе. И как же здорово в такой день возвращаться домой.
Крэй окинул своё поместье взглядом хозяина. На фоне окружающей чахлой растительности усадьба выглядит настоящим оазисом. Ты словно попал в дивное райское местечко, где всё радует глаз. И так приятно вернуться сюда после долгого путешествия.
Весь облик Крэя говорит, что перед вами серьёзный человек, привыкший твёрдо стоять на ногах, и отвечающий за свои поступки. А незримая, но подсознательно ощутимая аура души внушает уважение. Кремовые лёгкие брюки и светлая рубашка с коротким рукавом как нельзя, кстати, для лета. Нечто спортивное просматривается в фигуре мужчины. Возможно, худощавость придаёт облику стройность, или лёгкая походка, свойственная энергичным натурам. Крэй чуть выше среднего роста, коренастый, неопределённого возраста, но молодость явно осталась позади. Ему можно дать где-то между тридцатью пятью и сорока. Или больше, если судить по мудрости, что просматривается в карих глазах. Чёрные слегка курчавые волосы коротко острижены.
20. Александр Адамович Славинс — Тропа в прошлое 107 тыс. знк.
ТРОПА В ПРОШЛОЕ.

Что-то странное происходило с галактикой. Она менялась. Неуловимо, но ощутимо и постоянно. Всё казавшееся незыблемым и естественным, теперь распадалось, и не имело былых - значимости и величия. Привкус обречённости и бесповоротности ощущался во всём. Галактические империи распадались, террор и войны процветали, собирая обильную жатву смертей.
Казалось, всё скатывается в преисподнюю. И никто не мог понять, что происходит. Лучшие умы галактики бились над разрешением проблемы спасения того, что раньше являлось основой стабильности и процветания цивилизаций, но ничего не могли изменить. Колдуны, ясновидцы и оракулы предвещали наступление царства тьмы и хаоса….
Такой расклад не устраивал никого, в том числе и бессмертного Тако. Существовавшее ранее положение вещей удовлетворяло его. Но тьма распространялась всё шире и, похоже, намеревалась поглотить Вселенную.
И Тако, не на шутку встревожившись за судьбу мира, направился в центр галактики к древнейшей расе дрианов. Можно сказать, вообще никто не знает об их существовании, ибо они стояли у истоков зарождения самого мира, и предсказали ещё в те немыслимо далёкие времена, что ожидает Вселенную.
А потом Тако вернулся с ощущением привычной умиротворённости. Полученная информация обнадёживала. Будущее галактики зависит в какой-то мере и от него. Так уготовано судьбой. А потому Тако не сомневался - всё будет хорошо….

«Как всё начиналось»
Хроники ордена «Последователи Дэна»

Глава 1. ЗЕМЛЯ.
21. Александр Адамович Славинс — Возвращение 78 тыс. знк.
Через тысячу лет
Вдруг звонок,
Голос до боли знакомый.
Щёки так запылали,
Как прежде.

«Поющая вечность» Сергей Рац.

Сигнал тревоги резким аллегро вспорол тишину, безжалостно разрушая привычный распорядок дня. Он мгновенно разнёсся по всем закоулкам и переходам звездолёта, спеша оповестить, что случилась беда. А значит, твоя жизнь с этого момента больше не принадлежит лишь тебе. Хочешь выжить – торопись и действуй заодно со всеми. Иначе рискуешь навсегда затеряться в межзвёздной бесконечности в виде космического мусора. Не завидная перспектива.
Звездолёт «Стремительный» класса «Омега» не очень большой. Но, не смотря на кажущуюся (по сравнению с гигантами класса «Альфа») миниатюрность, тоже предназначен для полётов между звёздами. Класс «Омега» подразумевает так же, что в экипаже не много людей. И это обстоятельство налагает дополнительную ответственность на каждого члена маленького коллектива. И особенно на капитана - главный мозг корабля, а значит, фактически мини бога для небольшой команды на текущий рейс. Ведь от него многое зависит, и в первую очередь – вернёшься ли ты живым.
Не успел смолкнуть первый аккорд сирены, а командир звездолёта Этель Тано уже подлетала к пульту управления.
-Что случилось? – спокойным твёрдым голосом осведомилась она.
-Мы падаем, - с отчаянием доложил Арин Брун, дежуривший у пульта. И, встретившись с суровым взглядом капитана, поспешил ввести её в курс дела. – Отключилась энергетическая установка, а вслед за ней и все системы жизнеобеспечения. Чем это вызвано - не знаю. Программа оповещения о неполадках тоже вышла из строя.
22. Владимир Саморядов — Видения Луки 30 тыс. знк.
В одном, средних размеров, кубанском районном центре жил себе, поживал Лука. Жизнь Луки трудностью и напряженностью не отличалась, жил, звезд с неба не хватал, о жене и детях не заботился, потому как давно сбежали они от него. Дети выросли, успели внуков наплодить, сами, без помощи отца, отстроили свой семейный очаг, и папу вспоминали только раз в год - в день его рожденья, да и то дистанционно, в гости не заезжая. Но жизнь у Луки была интересной, наполненной всевозможными событиями, радостями и горестями, без всяких там стенаний по поводу неудавшейся семейственности.
Лука уже давно не работал. Всем необходимым для жизни его снабжали старенькая, но бодрая и горластая мама, и друзья, приносившие выпивку и съестное на ежевечерние посиделки. А что еще для жизни надо? Двухкомнатная хатка имеется, кошка с собакой, телевизор со спутниковой антенной, иногда по вечерам в дом заскакивали побитые жизнью и водкой шмары - доступные женщины, удовлетворяющие желание любить.
День у Луки начинался после полудня, когда он, с трудом открывал свои заплывшие глаза и нетвердой походкой выбирался на крыльцо. Дышал воздухом, курил, беседовал с котом и собакой, потом шел к холодильнику за пивом, пил пиво… Постепенно в голове возникали какие-то мысли, невыразительные идеи, и даже какое-то стремление к рефлексии. Хотелось размышлять о жизни, о политике, о продажности властей и глупости женщин. Но вторая бутылка пива действовала сильнее огнетушителя, и стремление к рефлексии моментально гасло.
Тогда Лука шел в огород, смотрел, как колосится перезрелая редиска, успевшая дать побеги, цветы и семена, как завязывается тучными вилками капуста,
23. Александр Адамович Славинс — Плащ 25 тыс. знк.
ПЛАЩ.

Всё произошло в одно мгновение. В бездонном сине-фиолетовом небе появились две маленькие сверкающие искорки, такие незаметные с виду, что мало кто обратил на них внимание. И буквально сразу шквал огня сожрал огромную долину. Горела и плавилась сама земля, и даже камень. И всё спекалось в корж. Выжить в этом аду не смог никто.
Бич вселенной - космические пираты, неизбежное порождение технологического прогресса. Они бороздят Вселенную в поисках добычи, как дикие хищники. Только ещё хуже, поскольку не знают меры своей алчности. Насилие, разбой, убийства – их обычная работа. Но в таких масштабах, что и представить невозможно. Целые планеты и даже нарождающиеся цивилизации страдают от космических головорезов. Вооружённые мощными разрушительными технологиями, позаимствованными у далеко ушедших в развитии высших рас, пираты стали настоящими могильщиками прогресса.

Перед самой атакой Удур вышла из мастерской. Сегодня чудный прекрасный летний день, и невольно тянуло наружу, на свежий воздух. И Удур просто не могла усидеть в закрытом душном помещении. А здесь, под открытым небом, так легко дышится. И так здорово пройтись по улице, когда тебя овевает нежный ветерок, и ощутить на коже ни с чем несравнимую ласку солнечных лучей.
Удур самая искусная швея в долине, если вообще не на всей планете. Из её талантливых рук выходили изумительные вещи, носить которые почитали за честь даже самые богатые и знатные дуэны, поскольку изделия Удур такого высокого качества и удивительной красоты, что никто не мог повторить их.
24. Александр Адамович Славинс — Очищающий огонь. Том 2 30 тыс. знк.

ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ
ТОМ 2
-Уважаемые дамы и господа, мы приветствуем вас. В эфире прямого вещания Сержиг Вайо и Фарук Семиши. И вы сегодня имеете уникальную возможность своими глазами увидеть, как вершится история.
-Да, Фарук, ты прав. По-другому и не скажешь. Ведь это действительно знаменательный день. Как говорится, время пришло. И, мне кажется, именно сегодня Империя, наконец, получит ответы на самые животрепещущие вопросы современности.
-Итак, дамы и господа, мы находимся на флагмане звёздного флота линкоре «Непобедимый». С любезного разрешения самой императрицы, журналистов, то есть нас, допустили в святые святых – командный центр генштаба, чтобы мы рассказали гражданам Империи о важных событиях, что готовит нам день грядущий.
-А они действительно весьма актуальны для каждого человека, поскольку, так или иначе, затронут граждан всей Империи. Наши камеры работают в режиме прямого вещания, так что, дамы и господа, вы увидите, как всё происходит.
-На пресс-конференции по случаю отбытия армии к пульсару Солитус императрица особо подчеркнула, что только дезинформированность населения, допускаемая фамилией Кардеонов, вводит людей в заблуждение и позволяет оправдывать чудовищные антиконституционные преступления. Руководство же Империи, в противоположность терским принцам, считает политику всеобщей информированности граждан приоритетной.
-И наш эфир с флагмана звёздного флота прямое тому подтверждение. Ведь каждый житель Империи желает иметь истинную, ничем не прикрашенную информацию о важнейших событиях государства.
25. Александр Адамович Славинс — 54 тыс. знк.
ГЕНЕЗИС.

27 И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их.
Бытие, глава 1

-Странно, не могу ни с кем связаться, - озабоченно выдохнул Саваоф. - Время сеанса прошло, а в эфире по-прежнему тишина.
-По инструкции нужно дождаться следующего времени сеанса и попытаться ещё раз, - заметила Сатана.
-Да знаю я, - отмахнулся Саваоф, теребя отросшую по грудь бороду. - Но меня беспокоит молчание флота.
-Разве такого раньше не было?
-Случалось как-то. Всего раз.
-Так почему ты переживаешь?
-Хм. В тот раз флот отражал атаку.
-Ты думаешь..., - озабоченно начала Сатана.
-Пока я ничего не думаю, а лишь констатирую факты. Ладно. Дождёмся следующего времени эфира и тогда, возможно, получим ответы. А пока я хочу отдохнуть.
Саваоф встал из-за приборов и направился в свои апартаменты. Сказывалась усталость, и не столько физическая, как от переживаний. И теперь можно позволить себе расслабиться. Модуль слежения работает в автономном режиме, исследуя огромный сектор космоса между рукавами Галактики, и не требует постоянного внимания оператора. Лишь при возникновении нестандартной ситуации потребуются мозги и вмешательство.
Сатана заметила, что коллега нервничает, и сама заразилась беспокойством. Саваоф опытный специалист, и если волнуется, значит, тому есть причины. Но пока рано бить тревогу. Космос огромен, и в пределах наблюдаемого пространства может произойти что угодно. Следующий сеанс должен всё расставить по местам.
И Сатана, как и коллега, так же направилась к себе.
26. Владимир Партолин — Подмена 106 тыс. знк.
Меня будили:
— Мой адмирал, мой адмирал.

— Рассолу, — проснулся я.

— Выше голову, мой адмирал, — захлебнетесь.

— Банку давай! — отстранился я, услышав постукивание о зубы стекла фужера, и потребовал: — С огурцами!

— Это был последний рассол, мой адмирал.

— Ты кто?

— Мичман Склист, денщик ваш.

— Где я?

— У себя в каюте. Командующий вызывает… Наверное, войне конец. Я вас из нумеров Разориты вез спящего, к Новой Земле стартовала эскадра с Луны, за ней — бригада с Головного конуса Крепости. Фортщит планеты пропустил корабли со спутника, а чуть позже и наши штурмовики. Похоже, капитуляция.

"Щит сняли диверсанты и на планету высадились полуроты морской пехоты. Ну, Старик! Ну, моща! А все жаловался ему "дивизий нехватка и оперативного резерву нету", — подумал я и открыл глаза.

Темень.

— Денщик, свет включен? — спросил я с похолодевшим сердцем.

— На вас маска для сна, мой адмирал. Вы в нумерах уснули с открытыми глазами, я ее и надел.

— Сними. Ординарца отправь за рассолом.

— Ни у кого нет, я узнавал. Примите пропротен.

— Не помогает… Егеря — с-сволочи, в Администрации — паразиты, "Булатный трест" — кровопивец… У тебя… есть эликсир?

— Подчистую сдал… Вы за свой припрятанный — не помните? — поплатились. Мой предшественник, ваш прежний денщик, сослан, а вас командующий спас. Забыли? Вот два огурца… съешьте один, второй по дороге в Головной конус на лбу подержите.

— Такое забудешь,— я выдавил в рот рассол, поперхнулся, откашлялся, откусив огурца, спросил: — К какому времени явиться?

— К пяти. Двадцать минут на сборы. Катер подан.

Я вскочил с постели.

— Э-э-э… Как тебя?
27. Александр Адамович Славинс — Планета отшельников 47 тыс. знк.
ПЛАНЕТА ОТШЕЛЬНИКОВ.

Всем, кто одинок.

.
-Уважаемые пассажиры, наш звездолёт совершит кратковременную посадку на планету Игбая, - мягко прозвучал бархатистый голос информатора.
-Игбая, Иг-бая-бая-бая, - кто-то рядом сидящий иронично переигрывал непривычное название. Да, оно и в самом деле какое-то странное. Одно бесспорно – на этой планете можно жить. Обычно мирам, имеющим атмосферу, дают какое-нибудь звучное, красивое имя. Это необитаемым, мёртвым присваивают лишь номер, что-нибудь типа прямо таки убийственного ПЦ Цж – 339179331….
Игбая. Что это значит? На какие-то доли секунды Лита задумалась, но вскоре её мысли, захваченные популярной мелодией, вновь поплыли куда-то в страну нереального счастья. Что для неё значит какая-то там планета, даже с таким загадочным названием? Это всего лишь миг в её жизни, который она вынуждена пережить, и затем так же благополучно забыть.
Этот полёт для неё, как ни банально звучит, всего лишь вынужденная обязанность. Так уж сложилась жизнь. Проводить три недели в году на борту какого-нибудь попутного звездолёта - запрограммированная необходимость.
Лита Тинен работает в компании “Туран”, занимающейся добычей радиоактивных изотопов по всему рукаву Галактики. В её служебные обязанности входит раз в год облетать прииски, разбросанные по разным мирам, и собрать документацию.
28. Александр Адамович Славинс — Брог 33 тыс. знк.
БРОГ.

-Атака мохнатых отбита, - радостно доложил капитан батальона охраны Грин Денев. Высокий черноволосый красавец, с крутой саженью в плечах.
-Молодцы, ребята, - одобрил полковник Стил, выглядывая из-за горы документов, оккупировавших рабочий стол.
У Анри Стила квадратное лицо профессионального военного. Строгий рот с полными губами. Седые волосы коротко острижены по армейскому образцу. Одет всегда в серый китель, выгодно подчёркивающий рельефное мускулистое тело.
Услышав радостное известие, Стил откинулся на спинку кресла, и благосклонно посмотрел на капитана.
-Но есть кое-что ещё, - многозначительно продолжил Денев. Капитан буквально искрился энергией. – Вы не поверите. Мы взяли в плен вожака мохнатых. Он здесь, в коридоре. Хотите взглянуть?
-Хм, - выдохнул Стил. - Вот уж не ожидал. Поздравляю, капитан! Да вы сегодня действительно молодцы. Впервые такая удача. А на вожака мохнатых стоит взглянуть. Пойдём к нему.
Полковник молодцевато подскочил и бодро направился к двери. Ему за сорок, но мог дать фору двадцатилетнему в любом виде спорта. У Анри натура холерика, огромное честолюбие и тяга к совершенству. Но в то же время это приятный в общении человек. Стила любят и уважают в коллективе, что для командира такого ранга огромная заслуга.
Если возникали дрязги на любом уровне, за советом шли к нему. Есть у Стила некая жилка, врождённая интуиция, помогавшая одолевать житейские невзгоды и подсказывающая верные решения.
Приблизившись к Деневу, Стил пожал ему руку, тем самым ещё раз поздравив с одержанной победой, и они покинули кабинет.
29. Ани Борвад — Жизнь гермафродита 19 тыс. знк.

Исповедь бесполого субъекта.
Все произошло неожиданно, как гром среди ясного неба, и это не красивые слова, и не фразеологизм. Это констатация факта. На безоблачном весеннем небе, сопровождаемая громом и молниями появилась огненная колесница. В ней сидело существо, судя по сияющему транспортному средству – бог, размахивая не то руками, не то ногами. Земляне, задрав вверх головы, с интересом наблюдали явление кого – то народу, и от этого неожиданного явления было больно глазам. Никто не был готов к внезапной встрече, потому ни у кого не нашлось хороших солнцезащитных очков и закопченного стекла. Люди удивлялись, почему, их никто не предупредил.
Огненная колесница прокатила с востока на запад, осыпая местность искрами, из-за чего пожарники поспешно схватились за шланги и багры, а генералы за сердце и погоны. Сделав один оборот вокруг Земли, словно Юрий Гагарин в своем «Востоке», колесница стала снижаться. Отыскав по сохранившимся пирамидам древнюю посадочную полосу, она приземлилась, и из нее вышло странное существо. Бочкообразное тело имело четыре ноги и столько же рук. Его голову украшали четыре уха и четыре глаза, воздух выдували четыре ноздри. При таком изобилии конечностей и органов чувств, единственный рот показался землянам убожеством, и они посчитали пришельца уродливым.
Помесь осьминога с колобком покатила навстречу встречавшей его делегации и, приблизившись, вытаращило свои круглые глаза.
- Что вы с собой сделали? - заверещало оно пронзительным, вполне человеческим голосом и принялось ощупывать стоящих вблизи людей своими длинными тонкими конечностями. Такой наглости от пришельца никто не ожидал.
30. Freedom — Серый 50 тыс. знк.
Пролог

Семь человек, крыша шагов в тридцать длиной и приблизительно десять в ширину. Отсюда до земли сто тринадцать этажей. Сто тринадцать этажей свободного падения, прежде чем твое тело разобьется об асфальт. Малго – главный в этой группе, и именно его пятеро мейстров два с половиной часа загоняли девушку. Малго шагнул вперед, тьма сгладила его шаги. Именно она позволяет мейстрам двигаться бесшумно. Поэтому они выходят на охоту только ночью.
Главарь шагнул вперед, и остальные последовали за ним. Каждый их шаг заставлял добычу отступать назад, приближаясь к обрыву. Девушка, стоящая перед ним, не старше тринадцати на вид. Хрупкая и невысокая, с растрепанными грязными волосами, в пыльной одежде. Сейчас она была просто испуганным и беззащитным ребенком. Малго покачал головой, не стоит думать так, ведь именно она целый вечер петляла по городу, запутывая следы, именно из-за нее погиб Кевин. Она такая же как и остальные, носящие черный. Действительно, вся ее одежда была черного цвета от куртки до носков ботинок, а в левой руке она сжимала короткий кинжал, отбивающий свет фонарей.
С этой крыши у нее есть только один путь – вниз. У нее все же остается выбор: по лестнице или в обрыв. Малго усмехнулся, довольный собой. Такие молодые всегда сдаются, рано или поздно. Просто эта поздно, вот и все. Он подошел еще ближе, обе ее ноги уже стояли на парапете, теперь охотника и жертву разделяло не более трех шагов. Инстинктивно пытаясь отстраниться от него, она сделала шаг назад, но ее нога повисла над пропастью. Кожа бледная, как мел, темные глаза широко распахнуты, губы приоткрыты.
31. Галина Стручалина — Джур, охотница на тэнглов 18 тыс. знк.
Я отлично помню день, когда у нас появилась Джур. В нашей курьерской службе тогда работало всего два человека: Ирина и я. Ирина – обслуживает клиентов, а я занимаюсь технической частью, то есть курьерами-киберами. Дело шло, как нам казалось, неплохо, но, как и всё здесь, в Пустыне, подчинялось сезону: приехала экспедиция – доставка оживилась, начались бури – всё замерло. Так мы и жили.
Джур была охотницей на тэнглов. Представьте помесь скорпиона и крокодила ростом с взрослую овчарку. Это и есть тэнгл. Тэнглы – не вегетарианцы, они собираются в стаи по пять-шесть тварей и нападают на всё, что движется. Если им угрожает песчаная буря, они свиваются в клубок. Охотники на тэнглов получают неплохие деньги, сопровождая экспедиции, и местные жители, из первой волны поселенцев, освоивших Пустыню, иногда подрабатывают этим опасным ремеслом. Джур была единственной женщиной-охотником. О ней и к нам доходили слухи, но я лично не придавал им особого значения и, если и представлял себе её, то совсем не такой, какой увидел.
Надо ещё добавить, что киберы – основное наше сокровище. Когда в сезон, не дай Бог, какой-то вдруг барахлит, Ирина меня убить готова.
И тут появляется Джур на потрёпанном «Аяксе» и сообщает, что нечаянно расплавила одного нашего кибера, приняв его внутри песчаного облака за тэнгла. А дело было на следующий день после бури, и одного курьера я действительно потерял, но думал, что кибера занесло песком.
Джур вытащила из «Аякса» бренные останки и свалила на подъёмник, а я поднял их к себе в избушку. У нас все строения на сваях и платформах, и свою мастерскую я прозвал избушкой на курьих ножках. Пока я пытался выяснить, подлежит ли несчастный кибер хоть какому-то ремонту, Джур внизу встретила Ирину.
32. ГНГ — ЗНАКОМОЕ ЛИЦО (продолжение рассказа "Черный бархат") 27 тыс. знк.
ЗНАКОМОЕ ЛИЦО
(Продолжение рассказа «Черный бархат")
Автор: М.Хэйсен

Эрин Мейлон остановилась у дороги, думая только о приготовленном по- домашнему чили, который варился в глиняном горшке. Голодная и усталая, она хотела лишь есть, расслабиться в ванной и хорошо выспаться. Но как только она повернулась и полезла на заднее сиденье своего «эклипса» за портфелем, то увидела приближающийся по аллее к соседнему дому грузовик. Ее охватило чувство любопытства. Никто еще не поселялся в соседний дом в течение двенадцати лет.
Любопытство было задето, и ей захотелось получше разглядеть содержимое грузовика. К сожалению, дом напротив стоял вдали от дороги и был окружен почти пятью акрами лесного массива. Одно было ясно, кто бы ни вселялся в этот дом, несомненно, мечтал о своем уединении.
— Привет, дорогой. Я уже пришла, — крикнула Эрин, входя к себе в дом. Патрик, который пришел десять минут назад, находился на кухне и сервировал стол. — Похоже, у нас новые соседи, — сообщила Эрин.
— Правда?
— Да, я видела, как к соседнему дому подъехал грузовик. Этот старый Клайборн так долго пустовал. Хорошо, что у нас снова появятся соседи.
— Откуда ты знаешь, что они постоянные жильцы? Многие владельцы домов в округе живут и работают в городе. Они приезжают за город лишь на длительные праздники, особенно на День поминовения, День труда и Четвертое июля.
— Понимаю, но надеюсь, что они не будут похожи на других.
— Даже если они действительно поселятся здесь, это еще не значит, что мы с ними поладим. Никого еще не было такими милыми, как Клайборны.
33. igor69 — Века были так себе... средние. 26 тыс. знк.
Века были так себе… средние.

-Смотри, Вика. Вот она!
Андрей распахнул ворота гаража и щелкнул выключателем у входа. В тусклом свете слабенькой лампы бокса стоял новенький серебристый «Опель». И не сразу скажешь, где больше блеску - на полированных боках иномарки или в счастливых глазах двадцатилетнего парня. Всего несколько месяцев назад Андрей демобилизовался из рядов Вооруженных сил и начал работать риэлтором в небольшом и мало кому известном агентстве недвижимости. Деловой сметкой и личным обаянием фортуна Андрея не обидела. Сделки, за которые он брался, довольно быстро и удачно доводились до успешного конца. Как на дрожжах росли репутация парня в фирме и его финансовое благосостояние. И вот, час назад он привел в гараж новую машину, а сейчас – красавицу жену.
-Какая прелесть! – Вика крепко обняла мужа. – Давай прокатимся на дачу. Шашлык пожарим, отметим это дело. Тебя сегодня в агентстве не ждут?
-Нет, малыш, все, все, все… Я закончил на сегодня. Норма, хватит! Какое может быть агентство? Конечно, поедем. На волю, на волю! В пампасы! Прошу! – Андрей галантно открыл для жены дверь машины.

Шоссе быстро убегало под капот иномарки и снова выскакивало на свет божий в зеркалах заднего вида. Козырьки прикрывали слишком уж не по сезону яркое сегодня сентябрьское солнце. Тихо гудел кондиционер, а в динамиках негромко пел о любви Тото Кутуньо. Голубое небо потрясало своей восхитительной глубиной. И души Вики и Андрея наполняло радостное, совершенно не осеннее настроение. Сверкающий на солнце «Опель», казалось, полностью разделял радость ребят от прекрасного приобретения.
-А вот и наша тропинка, Андрюш. Не проскочи.
34. Носуль Виктор Григорьевич — РАССВЕТ 29 тыс. знк.
Яркий диск оранжевого светила поднялся над лесом. Дом привычно повернул ему навстречу панели солнечных батарей и почувствовал, как энергия вливается в накопители. В принципе Дом мог черпать энергию откуда угодно: из ветра, перепада суточной температуры, разлагающейся биомассы, даже из грозы и просто из падающего дождя. Но, почему-то, именно солнечный свет казался ему наиболее приемлемым. Наверное, будь на его месте человек, он применил бы слово "нравится". А может это отзывались в нем отпечатки личности программиста настраивавшего его интеллектуальную систему. Дом этого не знал, да и решать вопросы подобного плана не входило в его задачи.
Начиналась привычная дневная работа: роботы уборщики доводили помещения до стерильности, разогревался кухонный синтезатор, готовившийся выдать порцию кофе по-турецки, который так любил начальник лаборатории "Замкнутых автономных экосистем" Ник Стан. Привычно светилась дата и текущее местное и общеземное время. Роботы-садовники ухаживали за газоном, зеленой изгородью и садом. Робот-дворник убирал дорожки, по которым сновали роботы-ремонтники, следящие за состоянием всех конструкций. Дом, как всегда, ждал людей.
В процессор поступали данные тысяч датчиков, которые постоянно обозревали окружающий мир и пространство внутри Дома. Лес вокруг защитной зоны был наполнен биотоками. Он жил своей привычной жизнью. Это тоже была сложная экосистема, в которой всему, и растениям, и животным, и насекомым было отведено свое четкое место. Правда Дом не знал, кто ею управляет. И еще, он помнил, что лес был не всегда.
35. Сергей — Время-назад (3 часть) 20 тыс. знк.
Первым ко мне подбежал Оловянный. Он даже ничего не говорил. Просто врезал сходу мне в лоб своим убойным боковым хуком. Такое чувство, что меня сбил грузовик. Я даже боли не почувствовал. Просто земля и небо в глазах на миг поменялись местами. Я отрубился на пару минут, а когда очнулся. то увидел над собой пол дюжины гнусных бандитских харь. Вот, и добегался... блин. Оловянный вышел вперёд и легонько пнул меня в бок носком ботинка.
-Ты могилы копать умеешь?
-Н-нет...
-Это, зря. Никогда не знаешь, что может в жизни пригодиться. Грузи его, ребята.
Двое крепких бычар тотчас схватили меня под руки и усадили на заднее сиденье, подъехавшего, джипа.
-Куда вы меня везёте?
Оловянный в ответ лишь гнусно усмехнулся.
-Есть тут одно хорошее местечко за городом. Свежий воздух, тишина, природа. Валить тебя будем, козёл.
После этого машина резко тронулась, и мы покатили по ночной Москве. Первые минуты я был в шоке и никак не мог придти в себя. Затем немного успокоился и осмотрел своих попутчиков. По обе стороны от меня сидели два здоровенных мордоворота. Оловянный спереди, а ещё один мужик за рулём. Плюс сзади ещё одна машина с двумя другими бандюганами. Пытаться силой вырваться отсюда - это верное самоубийство. Надо придумать что-то другое. И я начал думать. Помирать сегодня так не хотелось.
Мой мозг в эти минуты работал в каком-то диком, бешеном ритме. Словно в голову мне вставили мощный, топовый процессор. В итоге, я кое-что придумал. Дерзкая, безумная затея с мизерным шансом на успех. Но другого выхода у меня просто не было. И я решил рискнуть.
36. Заболотный Павел — Поденки 117 тыс. знк.
«Никогда не строй планы на будущее - бесполезное занятие»

Ветер с шумом врывался через широко распахнутое окно. Силь-ный, безжалостный, от которого сразу же выступали слёзы на глазах, впрочем, они мигом высыхали. Пол немного вибрировал, иногда раз-давались громкие гудки. Две изогнутые линии впереди блестели бе-лизной. Под ними, поперек, лежали чёрные короткие, образуя лестни-цу, что тянулась до самого горизонта. Чуть впереди зеленела бокови-на дизеля. Насыпь и пути покрывала блестящая роса. Купе мигом на-полнилось свежим прохладным воздухом с целым букетом необыч-ных запахов. Будущее стремительно шло навстречу. Новая жизнь и новые перспективы.
Постепенно город приближался. Дикие пейзажи исчезли, их сменили поля и небольшие посёлки, которые иногда перемешались с длинными, порой по несколько километров, заборами. Во рту появил-ся неприятный сладковатый привкус, словно дышишь медной пылью. Воздух стал кислым и вызвал острый приступ кашля. Сид закрыл ок-но, а немного после увидел причину: высоко в небо поднимались ис-полинские трубы, от которых шёл разноцветный дым. Зрелище заво-раживающее и немного жутковатое. В шестой соте были небольшие проблемы с экологией, зато со многим другим проблем не было.
Кластер создали или гении или очень предприимчивые люди, может очень предприимчивые гении. Автономное государство с са-модостаточной экономикой пускай и небольших размеров. Оно по-степенно разрасталось. Ныне оно охватывало двадцать три крупных и средних города, где почти не изменился образ жизни людей, и про-изошло меньше всего разрушений (разве что пришло отказаться от некоторых нюансов).
37. Ольга — Маятник. Поиск Пути. 160 тыс. знк.
Это был обычный школьный день, ничем не примечательный дождливый понедельник. В просторный холл вбегали дети и подростки, закрывая на ходу мокрые зонтики, снимая разноцветные дождевики. Старшеклассницы толпились перед зеркалом, прихорашиваясь, поправляли пострадавшие от сырости прически. Вот группа мальчишек ввалилась в двери и стала шумно обрызгивать визжащих девчонок дождевой водой с курток, а гардеробщица тетя Валя громко ругалась и грозила кулаком. На уроке Ольга Львовна долго расписывала физические формулы на доске и что-то объясняла. Реальность протекала сквозь меня, как вода через решето. Может это потому что я не спал нормально уже несколько ночей. Мучительные кошмары стерли грань между явью и сном, я не спал, но никак не мог проснуться. Окно, возле которого я сидел было испещрено дождевыми потоками, они стекали по нему как слезы….
- Тимур?
Я отвернулся от серого окна и постарался изобразить улыбку. Аля выглядела бледной и встревоженной. Огромные серые глаза смотрели на меня с беспокойным вопросом.
- Я не выспался.– тихо ответил я, нежно проведя рукой по бледной щечке.
Мы с Цветочком вместе уже полтора года, с девятого класса. Аля хрупкая, небольшого роста блондинка с мечтательными серыми глазами и немного отстраненным выражением лица. За нежную романтическую внешность и впечатлительность ее прозвали Цветочком. Кличка так к ней пристала, что даже родители и учителя иногда оговаривались. Мы с Цветочком составляли разительный контраст, не только по внешности, но и по характерам.
38. Leonid — 29 тыс. знк.
Странное чудище - Змей Горыныч

С самого утра Ефрема мучили дурные предчувствия. Конечно, теперь, когда такое бедствие обрушилось на городок, в этом не было ничего удивительного. Ефрем всегда считал себя человеком здравомыслящим и не поддался бы каким-то беспочвенным страхам, но в том-то и беда, что у него были все основания для беспокойства. Это отразилось и на его работе: он чуть не испортил новый меч, но кузнец Фрол, вместо того чтобы отругать юношу, посмотрел на него с сочувствием:
- Ефремка, не убивайся ты так прежде времени. Конечно, ты считаешь Ладу самой прекрасной девушкой в мире, но не забывай, что у князя может быть другое мнение.
- Да, - грустно сказал Ефрем, - да, я понимаю. Вы очень добры, дядя Фрол.
- Ну ладно, ступай к ней. Вижу, в кузнице от тебя сегодня толку всё равно не будет.
- Спасибо!
Чем ближе подходил он к дому кожевника Глеба, тем быстрее несли его ноги. Он буквально вбежал на улицу, где располагались мастерские и дома выдельщиков кожи, и остановился, чувствуя, как сердце обрывается внутри. Большие ворота дома кожевника, где жила его Лада, были украшены венками из васильков.
На негнущихся ногах он подошёл к воротам, прошёл по деревянному тротуару через широкий двор к крыльцу дома. Из дверей вышла заплаканная Марфа, мать Лады.
- Входи, Ефремушка, - прошептала она. - Ладушка ждёт тебя. Ох, горе-то какое…
Едва Ефрем переступил порог, девушка подбежала к нему и обвила руками его шею, прижимаясь к нему всем телом. Ефрем тоже крепко обнял её. Пожалуй, в другие времена подобное поведение до замужества было бы сочтено не вполне приличным, но кому теперь могло быть до этого дело?
39. Маргарита Волкова-Минина — СКАЗ О ЖЕНИТЬБЕ АННЫ ДИКАРЕВОЙ 20 тыс. знк.
Однажды майору Дикарёвой приснился Сталин.
Нет, наверное, начинать надо не так. Все ведь помнят клич Партии: «Комсомолка, на трактор!»? Ну как не помнить, все-таки, первая пятилетка, романтика трудовых свершений, заря новой эры мирового коммунизма…
Аня Дикарёва, даром что молода была, в своей деревне Зашморг бывшего Грайворонского уезда Калужской губернии первая комсомолка, а к подаче клича – вообще секретарь комсячейки. И это в неполных шестнадцать лет!
С подругой своей, Ольгой Зинченко, пошла Аня на трактор. Маленький «Фордзон-Путиловец» впоследствии, конечно, не вызывал ничего, кроме доброй улыбки, но тогда казался чудом техники. С ним было связано много хорошего, но и плохое бывало – три пальца на левой руке Аня потеряла именно с ним. После чего с техникой обращалась осторожно и производственных травм не имела аж до Финской. Но не будем забегать вперед.
Затем был Сталинец-65, стахановское движение, первые (и последние) фото в газетах, Москва, ВДНХ СССР, и, наконец, прием в Колонном зале. А после приема строгий мужчина в военной форме с красными ромбами на черных, окантованных золотом, петлицах отделил трактористов и трактористок от всех прочих – доярок, шахтеров, лесозаготовщиков, и отвел в небольшой, но удобный кабинет.
- Здравия желаю, товарищи, - сказал этот стройный, красивый и невероятно серьезный мужчина. - Меня зовут Ока Городовиков, комкор бронетанковых войск Советской Республики. Все вы, несомненно, знаете, в каком враждебном окружении живет страна Советов. Враги социализма только и ждут удобного момента, чтобы вонзить клыки в молодую плоть первого в мире рабоче-крестьянского государства, и если бы не глубочайший внутренний кризис, они давно развязали бы кровопролитную войну против нашей Родины.
40. Игорь Край — Вопрос терминологии 21 тыс. знк.
Вячеслав Сергеевич Кольцов – заместитель директора Федерального Института Промышленной Собственности – не любил принимать изобретателей. И делать ему это приходилось крайне редко. Очень немногие из желающих запатентовать свои изобретения занимались этим лично. Куда чаще Бюро Патентов приходилось иметь дело с нанятыми для оформления прав интеллектуальной собственности юристами.
Исключение составляли «гении». Эти являлись сами: оборванные, обиженные, с маниакальным блеском в глазах и вечно неработающим вечным двигателем в гараже. И с не менее вечным отказом экспертной комиссии в кармане.
Иногда их приходилось принимать. Чтобы не выводить с милицией. Но потом их все равно приходилось выводить с милицией. Некоторых выводили санитары. А одного бедолагу (изобретателя антигравитационного ранца) с подоконника кабинета Кольцова приезжали снимать пожарные.
Принимать изобретателей было неприятно и тяжело.
И этого (Кольцов глянул в открытый на экране монитора ежедневник)… Щукина С. А., он, конечно же, не принял бы. Ибо нервные клетки не восстанавливаются.
Но ему позвонили и попросили принять. А есть лица, на чьи просьбы стоит откликаться, даже если эти просьбы кажутся абсурдными…
И это уже было странно само по себе.
Гений со связями? Чудны дела Твои, Господи…
- Просите.
Посетителя попросили. Появился он, однако, с заметной задержкой. Словно и не ждал в напряжении, а действительно сидел и читал журналы. Когда же он, наконец, вошел, Кольцову показалось, что произошло недоразумение, и что это не тот Щукин, а какой-то другой Щукин, или, может быть, не Щукин вообще. Слишком уж не походил вошедший на самозваного гения.